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Les huîtres auraient-elles pu nous aider pendant l'ouragan Sandy ?

Les huîtres auraient-elles pu nous aider pendant l'ouragan Sandy ?


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Apparemment, les huîtres sauvages stabilisaient le rivage contre les ondes de tempête

Non, nous ne parlons pas d'huîtres à manger. En fait, ne pas manger d'huîtres aurait pu être la clé. Paul Greenberg du New York Times a un article fascinant sur la façon dont les huîtres abritaient le littoral nord-est en construisant d'énormes récifs sous l'eau, maintenant les rives en place.

Selon Greenberg, les huîtres emplissaient le rivage, car les huîtres se posaient sur les huîtres adultes pendant environ 7 000 ans, brisant les vagues avant qu'elles n'atteignent la côte. "Les lits plus proches du rivage ont clarifié l'eau grâce à leur filtration assidue (une seule huître peut filtrer jusqu'à 50 gallons d'eau par jour); cela a permis aux herbes des marais de pousser, qui à leur tour ont maintenu les rivages ensemble avec leur vaste structure racinaire", il écrit.

Malheureusement, grâce au fait que nos ancêtres mangeaient un peu trop de ces huîtres et au développement de New York pour les plates-bandes, la plupart de ces huîtres ont disparu, ce qui laisse nos côtes quelque peu sans protection.

Mais il y a de bonnes nouvelles, dit Greenberg : les huîtres pourraient faire un retour. Avec des lois comme le Clean Water Act dans les années 1970 et des organisations comme la Hudson River Foundation, les huîtres de New York peuvent désormais survivre dans les cours d'eau, et les récifs tests se développent lentement. Espérons simplement qu'il y aura encore plus d'huîtres sur le rivage la prochaine fois qu'une tempête traversera la ville. Dirigez-vous vers le Fois pour une lecture complète et fascinante.


L'Humble Huître

En entrant dans une rampe de mise à l'eau boueuse par une froide matinée de janvier, j'ai regardé à travers les eaux calmes vers une petite île à environ un quart de mile au large. Surplombant la baie obscure de Caminada, des poteaux blancs marquent les cages à huîtres flottantes appartenant à Scott Maurer de la Louisiana Oyster Company. J'ai contourné du matériel tordu et brisé, mes bottes craquant contre les coquilles d'huîtres éparpillées dans toutes les directions.

"Ce sont toujours les retombées", m'a dit Maurer en scannant l'équipement. « Vous pouvez toujours voir l'enchevêtrement des choses. Il y en a partout. Il pourrait y avoir mille cages à huîtres ici.

Sept ouragans. Cinq évacuations. Une pandémie mondiale. Ce que Maurer avait espéré être une année charnière pour son entreprise d'huîtres a fini par être plus une panne. L'ouragan Zeta, la sixième tempête à toucher terre en Louisiane en 2020, a traversé les parcs ostréicoles de Grand Isle et a balayé nombre d'entre eux vers la mer. « Je ne suis pas naïf. Vous savez en tant qu'ostréiculteur dans le Golfe que cela va arriver à un moment donné », m'a dit Maurer. « Mais ce qui a rendu cela si déchirant, c’est que tout s’est passé en plus de la pandémie. »

Avant mars 2020, cent pour cent des ventes d'huîtres de Maurer étaient en gros : de l'eau, aux distributeurs et aux chefs, et enfin à l'assiette du client. Dans cet ordre. « Lorsque COVID a frappé et que tous les restaurants ont commencé à fermer, cela a complètement changé la donne. Et bien sûr, cela coïncidait avec un moment à la ferme où j'avais une abondance d'huîtres prêtes à être récoltées.

Scott Maurer a connu une année difficile en tant qu'ostréiculteur. Mais, presque par obligation, il garde espoir que l'année prochaine sera meilleure.

Alors que les mandats à l'échelle de l'État balayaient les villes dans le but de ralentir la propagation du virus, les restaurants ont été contraints de fermer ou de réduire considérablement leur taux d'occupation. Cela a laissé Maurer et toute l'industrie ostréicole dans une grave situation. Que faites-vous lorsque vous avez des millions d'huîtres prêtes à être retirées de l'eau, triées, lavées, emballées et livrées, et une pénurie de restaurants où les livrer ?

Pour Maurer, une solution est venue sous la forme d'un plat d'huîtres très inattendu : la pizza. « J'ai rencontré les chefs Michael et Christopher Ball via un club de surf à Grand Isle. Ils venaient juste de lancer un pop-up de pizza à la Nouvelle-Orléans appelé Yin Yang Pie. Nous sommes allés à la ferme, avons récolté des huîtres et, par un coup de génie, ils ont proposé la pizza aux huîtres grillées. Ils l'ont ramené à leur pop-up à Zony Mash Brewery, et ça a juste explosé à partir de là. C'était si populaire qu'ils ont commencé à m'inviter à décortiquer des huîtres avec eux.

Et c'est ainsi que Maurer a survécu : écailler des huîtres au coin des rues, dans les brasseries, les marchés éphémères et même dans les arrière-cours. «C'était le seul point positif dans tout cela. Voir les clients apprécier mes huîtres. En mettre un fraîchement écaillé dans la main de quelqu'un et le voir le manger. Ils ont les yeux écarquillés », a déclaré Maurer. "Et quand ils ont fini, ils disent toujours que c'est l'une des meilleures huîtres qu'ils aient jamais mangées."

Quand est venu le temps pour les chefs de rouvrir prudemment leurs portes, Maurer était prêt. Il a commencé à proposer des huîtres à des restaurants qui craignaient de ne pas pouvoir rester ouverts jusqu'à la fin du mois en raison de directives confuses et en constante évolution. "Ces chefs avaient du mal à trouver une place, et j'avais un excellent produit pour attirer les gens." dit Maurer. « Beaucoup de positif est sorti de cette relation symbiotique formée entre nous. Ces chefs sont toujours ceux qui se mobilisent et aident la communauté. Je ne voulais pas leur demander de l'aide, car je savais qu'ils souffraient aussi. Nous devions trouver un moyen de nous entraider.

C'était un pari, mais avec les tempêtes qui se préparaient dans le Golfe, Maurer n'avait d'autre choix que de récolter autant d'huîtres qu'il le pouvait de toute façon.

Les boutiques d'huîtres récemment ouvertes comme Side Car et le restaurant japonais extrêmement innovant Yo Nashi ont mis les huîtres de Maurer sur leurs menus. Il a commencé à faire le trajet vers le nord jusqu'au Big Easy plusieurs fois par semaine pour déposer des huîtres dans les restaurants, décortiquer les brasseries et faire des livraisons à domicile. Ces livraisons à domicile, facilitées par le biais de plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Instagram, ont constitué un changement phénoménal dans le modèle commercial des agriculteurs de l'industrie. Alors que les restrictions commençaient à s'assouplir, les choses commençaient à s'améliorer pour le commerce des huîtres et les restaurants.

C'est-à-dire jusqu'à la fin octobre 2020, lorsque l'ouragan Zeta a frappé la côte du golfe avec des vents soutenus de cent milles à l'heure, inondant les routes entrant et sortant de Grand Isle et rendant presque impossible pour Maurer - qui a évacué pour la tempête - de même faire le voyage de retour pour vérifier le sort de sa ferme.

Nathan Herring de Brightside Oysters, qui partage les mêmes eaux que la ferme de Maurer, a été le premier à revenir. "C'était vraiment mauvais", a déclaré Herring, luttant contre des émotions encore vives. "C'était méconnaissable." La plupart des équipements et des cages à huîtres ont été perdus, et ce qui a été récupéré a été retrouvé à des kilomètres de la ferme lors de survols en hélicoptère. Les ancres qui maintenaient les lignes ont été tordues et mutilées par la force de la tempête. Les cordes se sont cassées, envoyant l'engin et les huîtres vers un destin incertain et peut-être irrémédiable.

La famille et les amis de Herring se sont rendus à Grand Isle pour participer aux efforts de nettoyage. "Nous venons de plonger", se souvient Herring. « Tant que les huîtres restaient dans l'eau, elles étaient toujours vivantes. Nous avons réussi à en récupérer suffisamment pour que je puisse continuer à vendre et gagner de l'argent pour aider à réparer l'équipement endommagé. Alors que les huîtres récupérées ont entamé les réparations, Herring a dû occuper un autre emploi à temps plein pour subvenir à ses besoins et économiser de l'argent pour reconstruire sa ferme.

Les expériences de Maurer et Herring ne sont pas isolées. Les ouragans continuent de représenter une menace sérieuse et répétée pour l'industrie dans son ensemble. Mis à part les dommages structurels que nous pouvons voir, une grande partie des dommages est invisible à l'œil nu. Les ouragans modifient considérablement les structures récifales où se reproduisent les huîtres, et les changements dans la salinité de l'eau peuvent anéantir des écosystèmes entiers. De telles menaces de Mère Nature se combinent avec celle de l'interférence humaine dans l'écosystème. Près de onze ans plus tard, la population d'huîtres de Louisiane se remet toujours des effets du B.P. de 2010. déversement de pétrole, et victime d'assauts répétés par le fait que le déversoir Bonnet Carré a été ouvert quatre fois, un record, au cours des trois dernières années, vidant encore et encore les fermes ostréicoles d'un ruissellement dangereux du fleuve Mississippi.

"Je n'ai jamais rencontré de pêcheur athée", a déclaré Maurer en riant. « Je me fiche de vos croyances. Nous avons tous eu assez peur à un moment donné pour prier quelqu'un ou quelque chose. Et si vous ne l'avez pas encore fait, vous le ferez.

« Une bonne huître, c'est comme embrasser l'océan sur la bouche. C'est ce qu'elles sont : un instantané de ce qui se passe dans l'océan au moment où elle est récoltée. Une fois qu'elle ferme sa coquille, le volet tombe. C'est une délicieuse image de ce qui se passe dans l'environnement à ce moment-là."

En plus des dégâts causés par l'ouragan Zeta dans sa ferme, Maurer a également perdu sa maison. «L'un des gars qui est resté m'a envoyé un texto quand ils étaient dans le mur des yeux, disant qu'il regardait ma maison et que tout allait bien. Ensuite, les vents sont revenus de la direction opposée et mon téléphone a sonné, et il a dit qu'il avait parlé trop tôt.

"Je ne me suis pas concentré sur ma vie au départ", a déclaré Maurer. "Je me suis juste concentré sur la vente d'autant d'huîtres que possible pour obtenir autant de matériel de la ferme pour commencer les réparations." Il a surfé sur le canapé pendant des semaines et a même dormi dans un vieux conteneur d'expédition rempli de son équipement cassé. « À travers tout cela, j'ai continué à travailler sans arrêt. Vous vous réveillez à l'aube et sortez sur le bateau et travaillez à la ferme jusqu'à la nuit. Revenez et répondez aux appels téléphoniques et aux e-mails, concevez des logos et publiez des messages sur les réseaux sociaux jusqu'à ce que vous vous évanouissiez. Ensuite, vous dormez quelques heures et vous recommencez.

Quand je lui ai demandé s'il était optimiste pour 2021, il a souri : « Une faute. Je fais cela pour être heureux de gagner ma vie sur l'eau. Je peux toujours attraper quelque chose à manger et je mange bien. J'aime ce style de vie. Et si je gagne de l'argent en le faisant ? Génial. Sinon? Je vais toujours être heureux de vivre sur une île.

Il est peut-être optimiste, mais Maurer sait à quoi il doit faire face. Faisant référence aux photographies emblématiques en noir et blanc de l'apogée des récoltes d'huîtres en Louisiane, qui représentent des bateaux ostréicoles géants chargés de montagnes de coquillages, il a déclaré : « Vous savez pourquoi ces photos sont en noir et blanc ? Parce que cela fait si longtemps qu'il n'y a pas eu autant d'huîtres sauvages à récolter.

Quand on participe au rite de s'asseoir devant une douzaine du Golfe fraîchement décortiquée et une bière fraîche, il ne fait aucun doute que cette industrie est vitale pour notre culture locale. C'est également un contributeur majeur au pays dans son ensemble, qui reçoit 35 à 45% de ses huîtres des eaux de la Louisiane. Une source nutritionnelle et hypocalorique de protéines, de vitamines et de minéraux, et aussi délicieuses qu'elles soient, les huîtres sont plus qu'un délice culinaire. Ils sont aussi une source d'emplois. Ils sont un littoral vivant, une structure tridimensionnelle qui crée un foyer pour les poissons et les crabes juvéniles. Ils sont une source de nourriture durable. Et ils créent un important tampon contre les futures ondes de tempête.

"Avant de commencer à faire cela, je n'aurais jamais cru que tant de bien pouvait provenir d'une humble huître", a déclaré Maurer. "La mise en garde est qu'ils ont aussi bon goût. Une bonne huître, c'est comme embrasser l'océan sur la bouche. C'est ce qu'ils sont : un instantané de ce qui se passe dans l'océan au moment où il est récolté. Une fois sa coque refermée, le volet tombe. C'est une image délicieuse de ce qui se passe dans l'environnement à ce moment-là. Si vous le chronométrez juste, au plus fort d'une marée montante, vous pouvez vraiment goûter cette saveur fraîche et croquante de l'océan.

Maurer et Herring reconstruisent leurs fermes et ensemenceront bientôt de nouvelles récoltes d'huîtres. Si vous souhaitez soutenir leurs efforts, consultez leurs sites Web : louisianaoysters.com et brightsideoysters.com.

Vous pouvez également aider Herring à reconstruire sa ferme en contribuant à son Go Fund Me.


Les dégâts de Sandy sous la mer, à travers les yeux des ostréiculteurs

Le gouverneur du Connecticut, Dannel Malloy, a conclu un point de presse après l'ouragan Sandy plus tôt cette semaine en parlant des rejets d'eaux usées dans le détroit de Long Island. "Autant dire dans l'immédiat, personne ne devrait manger les palourdes ou les huîtres", a-t-il déclaré.

C'est exact. En raison de problèmes de qualité de l'eau, l'État a mis un terme temporaire à l'ostréiculture, mais c'est généralement une chose à court terme et cela se produit assez régulièrement après une grosse tempête.

Mais l'ouragan Sandy a peut-être eu un impact beaucoup plus durable sur certains acteurs de l'industrie ostréicole en termes de destruction pure et simple de l'habitat fragile de l'huître.

Norman Bloom et son fils Jimmy Bloom sont ostréiculteurs chez Norm Bloom and Son à Norwalk, Connecticut. Leur famille élève des huîtres depuis maintenant trois générations sur 2 000 acres sous-marines d'huîtres dans le détroit de Long Island. Et, mercredi, deux jours après la tempête, j'ai suivi les Blooms qui ont enfin pu sortir sur l'eau pour évaluer les dégâts.


La plage de la réserve indienne de Shinnecock à Long Island, New York. Photo : Anuradha Varanasi

Par un lundi après-midi ensoleillé d'août, la plage de la réserve indienne de Shinnecock à Long Island, dans l'État de New York, ressemblait à l'une des plages parfaites pour les cartes postales des Hamptons à proximité. Sauf qu'il n'y avait pas de touristes prenant un bain de soleil dans les environs. Le littoral était calme et serein avec plusieurs criques se jetant dans un étang voisin, entouré d'une végétation luxuriante et d'une forêt épaisse. Au milieu de cela s'étendait un cimetière où les membres de la tribu ont été enterrés pendant des siècles. Les seuls signes visibles d'activité humaine sur la plage étaient des cendres et des fleurs séchées laissées sur le sable mou d'une récente cérémonie de mariage.

Après l'ouragan Sandy, cette zone côtière était loin d'être une source de fierté ou un lieu de célébration pour les membres de la tribu Shinnecock Indian Nation. L'onde de tempête et les vents destructeurs de Sandy avaient laissé le rivage complètement aride et inégal. L'étang s'était transformé en un plan d'eau stagnant dans lequel les larves de moustiques pouvaient prospérer. Au cours des deux années suivantes, la puanteur de la plage ravagée par l'ouragan est devenue insupportable. Même pendant la journée, les habitants étaient obligés d'éviter la plage à cause des hordes de moustiques qui les attaquaient.

Alors que l'eau de mer continuait d'envahir les terres de la tribu Shinnecock, plusieurs arbres de la forêt près du rivage ont commencé à dépérir. À marée haute, les Amérindiens vivaient avec une peur et une anxiété constantes que l'océan Atlantique engloutisse le cimetière de leurs ancêtres qui a été construit juste à côté de la plage.

Après l'ouragan Sandy, la plage s'est transformée en une étendue de terre désolée. Photo : Service de l'environnement de Shinnecock, Matthew Ballard.

“C'était une boue puante. Notre limite forestière s'estompait alors que les niveaux d'eau étaient de quatre à cinq pieds de profondeur dans les bords extérieurs de la forêt longtemps après la disparition de l'ouragan Sandy », a déclaré Viola Cause, gestionnaire des ressources naturelles au département de l'environnement de la nation Shinnecock. Même les cèdres de la ville, connus pour être tolérants à l'eau salée, avaient commencé à mourir.

Viola Cause, gestionnaire des ressources naturelles au département environnemental de la nation Shinnecock, et son collègue observent le rivage depuis le cimetière de leurs ancêtres où la photographie est strictement interdite. Photo : Anuradha Varanasi

La tribu Shinnecock est une communauté de 650 familles multigénérationnelles qui sont historiquement connues sous le nom de "peuples de la côte pierreuse" - baleiniers, pêcheurs, chasseurs et cueilleurs. Ils ont refusé d'assister impuissants à la détérioration rapide de leur rivage de 3 000 pieds de long. Ainsi, Shavonne Smith, directrice de l'environnement de la tribu Shinnecock Indian Nation, et ses collègues ont décidé de faire revivre tous les habitats côtiers à leur état précédent, dont les anciens de la tribu étaient tristement nostalgiques.

Shavonne Smith, directrice du département de l'environnement de Shinnecock, à la conférence Managed Retreat de l'Earth Institute à l'Université de Columbia. Photo : Institut de la Terre

Alors que d'autres villes côtières des États-Unis envisageaient de construire des digues coûteuses pour s'adapter à l'élévation du niveau de la mer, ces responsables et administrateurs tribaux ont décidé d'explorer des solutions alternatives. Après avoir assisté à plusieurs conférences et consulté divers experts, Smith et ses collègues ont progressivement commencé à élaborer un plan. Leur détermination à trouver la bonne expertise et les fonds adéquats pour restaurer leur littoral et protéger leurs terres de la montée de l'océan Atlantique a porté ses fruits au bout de deux ans.

En 2014, ils ont collaboré avec le United States Geological Survey (USGS) et des biologistes marins de Cornell Cooperative Extension du comté de Suffolk pour rédiger une proposition de subvention de secours pour l'ouragan Sandy. Quelques mois plus tard, ils ont reçu 3,75 millions de dollars de la National Fish and Wildlife Foundation.

“Nous étions ravis. C'est le partenariat avec l'USGS et Cornell qui a aidé à mettre en place un plan concret d'adaptation au changement climatique », a déclaré Smith.

Après avoir travaillé en étroite collaboration avec les biologistes marins, ils ont élaboré un plan complet qui impliquait sept éléments clés pour réduire l'impact des vagues incessantes qui s'écrasaient sur les bords de la péninsule de Shinnecock. Le projet de restauration de l'habitat côtier a finalement démarré un an plus tard, en 2015, avec 12 personnes de la tribu dédiées à travailler sur le projet à temps plein.

La première étape consistait à planter plusieurs types d'herbes, notamment des phragmites et des spartines, ou des spartines qui poussent dans les marais côtiers. Ces graminées maintiendraient le sable en place, empêcheraient une érosion supplémentaire et amélioreraient les habitats fauniques autour du rivage. Pour protéger les plants d'herbe du piétinement, l'équipe a installé des clôtures autour de la plage. Les clôtures ont été laissées en place au cours des quatre années suivantes, ainsi que des panneaux avertissant les habitants contre le vélo tout terrain ou l'utilisation de tout autre véhicule sur la plage.

Les brins d'herbe nouvellement plantés par la communauté ont commencé à pousser en 2017. Photo : Shinnecock Environmental Department, Matthew Ballard

"Notre communauté est venue nous soutenir et a planté chaque graine et chaque brin d'herbe manuellement pour ramener ce que nous avions perdu", a déclaré Cause.

L'étape suivante consistait à créer plus de barrières pour briser l'énergie des vagues et empêcher toute nouvelle érosion de se produire. Cela pourrait être rendu possible en rouvrant l'écloserie d'huîtres de la tribu, fermée depuis longtemps. Malheureusement pour la communauté Shinnecock, ils avaient perdu tous leurs récifs d'huîtres au milieu des années 1980 après une épidémie massive de marées brunes, ou des proliférations d'algues nuisibles, et des décennies de surexploitation. Suite à cela, leur écloserie a fermé ses portes. Les récifs d'huîtres n'avaient commencé à se remettre de cet assaut qu'après deux longues décennies.

Alors que la fréquence des tempêtes beaucoup plus intenses comme Sandy augmente en raison du changement climatique, les experts ont découvert que la reconstruction des récifs d'huîtres dans les zones côtières protège naturellement les rivages de l'érosion.Ils agissent comme des ralentisseurs de la nature en absorbant l'énergie des vagues avant qu'elles n'atteignent la côte.

La subvention a permis au Shinnecock de reconstruire une écloserie à énergie solaire. Ici, ils ont soigneusement élevé des larves d'huîtres dans des bassins, les nourrissant d'algues fraîches qui ont été cultivées dans l'écloserie. A proximité, dans une serre, la tribu faisait pousser de l'herbe et des arbustes qu'elle continuerait à planter le long des bords de la plage, pour restaurer les habitats naturels et lutter contre une nouvelle érosion.

Ils ont commencé à créer des récifs d'huîtres à partir de zéro en utilisant des coquilles calcifiées. Les biologistes marins les ont ensuite plantés sur le fond marin. Après cela, ils ont relâché des larves d'huîtres sur le récif, où elles devaient se développer après s'être attachées à ces coquilles.

Une vue aérienne des récifs d'huîtres à marée basse. Photo : Département de l'environnement de Shinnecock, Matthew Ballard

Alors qu'au début les choses se déroulaient comme prévu, l'équipe du projet de restauration de l'habitat côtier s'est heurtée à un énorme défi : les larves ont refusé de s'attacher aux coquilles. "Au cours des différentes étapes du projet au cours des quatre dernières années, nous avons dû passer par beaucoup d'essais et d'erreurs", a déclaré Cause, tout en soulignant les endroits où les récifs d'huîtres sont maintenant florissants.

Ce n'est qu'après plusieurs essais que nous avons compris comment faire en sorte que les larves d'huîtres s'attachent et grandissent avec succès. Nous avons été confrontés à des défis similaires lors de la plantation d'herbes et d'arbustes, mais nous avons réussi à bien faire les choses après quelques tentatives », a-t-elle ajouté.

Fidèle à la réputation de leurs ancêtres en tant que «peuple des rivages pierreux», l'équipe du service environnemental de Shinnecock a également placé de gros rochers le long des 3 000 pieds de rivage. Les membres de la tribu se sont joints pendant plusieurs semaines et ont aidé à placer des rochers, ainsi qu'à lancer des pierres plus petites autour des rochers, pour ajouter une couche supplémentaire de protection contre les vagues incessantes.

Une vue aérienne du littoral et des habitats environnants qui ont mis des années à se rétablir après le lancement du projet de restauration des habitats côtiers en 2015. Photo : Shinnecock Environmental Department, Matthew Ballard

Bien que Cause admette qu'ils auraient pu construire une digue à la place, ils craignaient que cela n'accélère davantage l'érosion et n'affecte la biodiversité de la région. "Nous voulions prouver qu'il existe des stratégies d'adaptation naturelles efficaces même si cela demande beaucoup de temps et de patience", a-t-elle déclaré.

Après avoir réussi à mettre en place tous ces mécanismes naturels pour maintenir le sable en place même lors de fortes pluies, l'étape suivante consistait à reconstituer la plage.

L'équipe - y compris les membres de la tribu, des biologistes marins et d'autres experts du comté de Suffolk - a utilisé 20 énormes tubes pour draguer le sable du fond d'un canal voisin. Ils ont ensuite pompé environ 30 000 mètres cubes de sable sur la plage sans vie.

« Le plus grand défi dans la réalisation de ce projet était son ampleur et sa complexité globales », a déclaré Christopher Pickerell, directeur du programme maritime chez Cornell Cooperative Extension.

Peu de temps après, les biologistes marins ont replongé pour planter des zostères marines dans l'eau tout le long du littoral, non seulement pour améliorer l'étendue de la nidification des poissons, mais aussi pour ajouter un autre mécanisme naturel connu pour réduire l'impact des vagues.

Aujourd'hui, la tribu est fière d'observer la courbe du rivage et de regarder les vagues reculer jusqu'aux bords de la plage où ils ont planté les herbes. "Maintenant, nous voyons le marais se déplacer dans l'eau, ce qui est incroyable car après l'ouragan Sandy, c'était l'inverse qui se produisait", a expliqué Cause. "Aujourd'hui, nos aînés regardent la plage et disent qu'elle leur rappelle leur enfance quand la plage était naturellement courbée."

Viola Cause continue de surveiller régulièrement la plage avec ses collègues. Photo : Anuradha Varanasi

Voir la plage se transformer à sa gloire d'antan a non seulement remonté le moral de la tribu, mais a également aidé à ramener leurs habitats locaux. L'année dernière, alors que les responsables du département environnemental de la nation Shinnecock travaillaient sur la plage pour détourner le flux d'eau vers les entrées qui mènent à l'étang, ils ont entendu un bruit de flottement distinct. Curieux de voir la source, ils s'arrêtèrent pour lever les yeux. À leur grand émerveillement, le groupe a vu un kaléidoscope de papillons monarques s'installer sur les fleurs des arbustes qu'ils avaient plantés il y a plusieurs mois.

Quelques années après le lancement du projet de restauration de l'habitat côtier en 2015, la tribu a remarqué plus de libellules et d'oiseaux des marais visitant le rivage. Même les dindes sont revenues se percher dans les arbres de la forêt. Depuis que les récifs d'huîtres ont commencé à prospérer et que la tribu s'est débarrassée de l'eau stagnante de l'étang, la population de tortues serpentines a également augmenté, qui prospèrent en eau douce et adorent se régaler d'huîtres.

L'étang et les marais environnants, qui étaient auparavant des paradis pour les moustiques, abritent désormais des tortues serpentines et d'autres habitats. Photo : Anuradha Varanasi

"L'un des éléments du travail qui m'a le plus épanoui était le fait que nous avons pu réduire considérablement le problème de reproduction des moustiques qui était présent avant le début du projet", a déclaré Pickerell. “En ouvrant et en améliorant le rinçage de l'un des étangs de marée, nous avons également pu amener plus de poissons pour se nourrir des larves de moustiques.”

Alors que la tribu a réussi à créer une zone tampon entre la mer et la réserve indienne de Shinnecock pour protéger les cimetières de leurs ancêtres, Pickerell prévient que la communauté de Shinnecock continuera à faire face aux menaces de l'élévation du niveau de la mer à l'avenir.

Quelle que soit la largeur de la plage, elle ne sera jamais assez haute pour éviter les inondations pendant les tempêtes et autres événements importants. L'eau s'infiltrera dans la réserve de tous les côtés. Ce sera un défi à long terme pour eux », a ajouté Pickerell.

Une vidéo de drone qui a été prise en 2016 après l'achèvement de plusieurs composantes du projet de restauration de l'habitat côtier. Vidéo : Département de l'environnement de Shinnecock, Matthew Ballard

La relocalisation est plus qu'une nouvelle adresse

Pour Smith, le projet a été un succès et protège efficacement leur péninsule pour l'instant, principalement en raison du travail acharné et des efforts incessants auxquels la communauté tribale s'est engagée pendant quatre ans. "Notre projet consistait à réunir les connaissances scientifiques et traditionnelles", a-t-elle déclaré.

D'autres tribus vivant le long des côtes peuvent ne pas être aussi chanceuses. Dans la plupart de ces communautés, la conversation n'est pas axée sur la façon de reconstruire et de s'adapter à la montée des mers, il y a plutôt la peur d'une réinstallation forcée. Pour les peuples autochtones vivant aux États-Unis, l'idée même d'être à nouveau forcés de quitter la terre de leurs ancêtres est à la fois effrayante et extrêmement douloureuse.

Au cours d'une conférence de retraite organisée organisée par l'Earth Institute de l'Université Columbia en juin, Smith a donné une conférence intitulée « La relocalisation est plus qu'une nouvelle adresse ».

« Votre emplacement est ce qu'est votre culture. Lorsque vous demandez à des membres de la tribu de déménager, vous changez plus qu'une adresse. Vous changez également des parties de notre culture », a-t-elle déclaré.

Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, les impacts du changement climatique vont affecter gravement 567 tribus reconnues par le gouvernement fédéral aux États-Unis. Près de la moitié de ces tribus résident dans les communautés autochtones de l'Alaska, qui sont les plus vulnérables à la fonte du pergélisol, de la glace de mer et glaciaires. Plusieurs autres personnes vivant dans les zones côtières sont confrontées à la réalité décourageante d'être obligées de déménager en raison de l'élévation du niveau de la mer.

Prenez, par exemple, la tribu Isle de Jean Charles Biloxi-Chitimacha-Choctaw (IDJC) sur la côte de la Louisiane. En 2016, la tribu est devenue le « premier réfugié climatique » aux États-Unis, après qu'il a été signalé qu'elle avait perdu 98% de ses terres en raison de l'élévation du niveau de la mer, de l'érosion côtière et d'une série d'ouragans. D'être une île avec 22 400 acres de terres dans les années 1950, seulement 320 acres sont au-dessus de l'eau aujourd'hui.

Une vue aérienne de l'île de l'Isle de Jean Charles qui se trouve à 80 miles de la Nouvelle-Orléans. Photo : Le site officiel de l'Isle de Jean Charles, Louisiane

La plupart des membres de la tribu ont accepté de travailler avec l'État pour reloger leur communauté. Pourtant, en janvier 2019, l'État de Louisiane a annoncé qu'il avait acheté des terres plus à l'intérieur des terres pour que la tribu y vive – sans l'approbation de la tribu elle-même. Les membres de la tribu se sont sentis aveugles lorsqu'ils ont découvert la prise de contrôle complète de l'État et la clôture de l'achat uniquement. après voyant le communiqué de presse indiquant que le projet de réinstallation était « dirigé par la tribu IDJC ».

Lors de la conférence de retraite dirigée, Albert Naquin, chef de la tribu IDJC, a exprimé sa déception et son mécontentement de perdre la propriété de leurs maisons qui existent toujours sur l'île de Jean Charles. Actuellement, seules 34 familles vivent encore sur l'île - une étroite bande de terre - située à 80 miles de la Nouvelle-Orléans.

Aux États-Unis, la majeure partie du financement pour faire face à l'élévation du niveau de la mer va à des programmes de rachat volontaire, et ces fonds sont principalement attribués à des communautés à prédominance blanche. Kevin Loughran, boursier postdoctoral de l'Université Rice, a déclaré que, depuis 2000, l'Agence fédérale de gestion des urgences a acheté 3 000 maisons dans la région métropolitaine de Houston qui appartenaient à des propriétaires blancs et aisés. Sans surprise, ces familles ont déménagé dans des quartiers encore plus riches et blancs du Texas.

Cependant, pour les communautés autochtones, ce n'est pas une option. Au cours d'une table ronde animée lors de la conférence, le révérend Tyrone Edwards, qui appartient à une communauté tribale de la côte de la Louisiane, a affirmé qu'il est important que les autres respectent les décisions des communautés autochtones, même si elles décident de rester sur des terres rendues vulnérables. par le changement climatique.

« Nous ne pouvons pas partir et nous déconnecter de notre terre qui a du sang dans le sol de nos familles. Nous sommes les premiers habitants de cette région et nous avons droit à notre mode de vie. Si nous déménageons, cela ne peut pas être reproduit », a-t-il déclaré. “Les communautés autochtones peuvent sauver leurs terres. Nous n'avons tout simplement pas les ressources.


Comment l'humble huître peut aider à sauver les villes côtières et à nettoyer les eaux polluées

Mentionnez les huîtres et les deux choses qui vous viennent à l'esprit sont de les abreuver ou de les ouvrir pour des perles. Mais maintenant, ces mollusques peuvent avoir un rôle plus important - celui de protéger nos villes riveraines de l'élévation du niveau de la mer et des ondes de tempête géantes comme celle vécue par New York lors de l'ouragan Sandy, et d'aider à nettoyer nos eaux de plus en plus polluées.

L'architecte paysagiste new-yorkaise Kate Orff et son équipe à SCAPE studio sont les visionnaires derrière Huître-Tecture - Un parc artificiel et un récif vivant qu'ils veulent créer à l'embouchure du canal Gowanus de la ville, une zone autrefois couverte de centaines de kilomètres carrés d'huîtres. Malheureusement, elles ont maintenant plus ou moins disparu car les bords et les crêtes auxquels s'attachent les jeunes huîtres ont été détruits par les dragages sous-marins nécessaires à la création de routes de navigation. Ce qui est ironique, c'est qu'aujourd'hui le canal n'est pas connu pour ses activités de transport, mais pour être l'un des plans d'eau les plus pollués des États-Unis.

Afin de réintroduire les huîtres dans le canal, l'équipe a proposé une conception qu'ils appellent un « flupsy » ou un "système d'upwelling flottant'. Il s'agit essentiellement d'un radeau avec une pépinière d'huîtres enfoncée sous l'eau pour permettre aux œufs d'huîtres de mûrir jusqu'à la phase d'adolescence, où ils deviennent connus sous le nom de « naissains ». Au fur et à mesure qu'ils mûrissent de « naissain » à une huître adulte, les coquillages ont besoin d'un endroit pour s'installer et s'attacher. Pour cela, Orff envisage des filets tissés qui fourniront non seulement une niche confortable pour les huîtres, mais également pour d'autres types de vie marine, aboutissant finalement à un récif vivant. Kate pense que les récifs agiront comme des digues naturelles, ralentissant la poussée des vagues de tempête et la montée des eaux, et protégeant la ville des graves dommages causés par les tempêtes.

Malheureusement, Orff, qui a proposé cette solution pour la première fois il y a près de deux ans, n'a pas encore rencontré beaucoup de succès, grâce aux règlements de la ville qui restreignent un 'remplir' dans le port. De plus, le fait que certaines plantations d'huîtres récentes tentées par les services municipaux locaux aient été détruites par les courants et les sillages des bateaux n'aide pas. Et puis il y a le coût - Avec un lit de millions d'huîtres coûtant environ 50 000 $ US, et le fait que des milliards de mollusques devraient être récoltés, les responsables municipaux sont un peu réticents à tenter une expérience qui pourrait prendre au moins une décennie, pour s'avérer fructueux.

Mais il y a de l'espoir qu'Oyster-Tecture puisse passer sa journée au soleil. C'est parce que lorsque le maire Bloomberg a récemment dévoilé son plan de 19,5 milliards de dollars US pour défendre la ville de New York contre les mers, inclus dans sa proposition, était la construction de récifs d'huîtres !

Mais alors que les responsables de tout le pays peuvent être sceptiques quant à la capacité du mollusque à sauver notre littoral, ils n'ont aucun doute sur son autre talent - nettoyer nos eaux polluées. À l'aide de leurs branchies, les huîtres aspirent efficacement les algues, l'azote et d'autres polluants et filtrent l'eau propre dans l'environnement. Les experts estiment que chaque mollusque peut nettoyer jusqu'à 50 gallons d'eau par jour !

Il n'est donc pas surprenant qu'il existe actuellement un mouvement national pour tenter de restaurer ce bivalve autrefois abondant. Le Maryland a déjà réussi à rétablir l'un des plus grands sanctuaires d'huîtres au monde et un projet est également en cours dans la baie de Chesapeake où une combinaison de surpêche, de pollution et de maladies a dévasté la population d'huîtres dans une zone que les Amérindiens une fois appelé Baie des coquillages. Plus tôt cette année, les agences fédérales et étatiques ont mis de côté 30 millions de dollars américains pour tenter de restaurer les mollusques, d'améliorer la qualité de l'eau et de stabiliser les rives de l'estuaire de 3 200 milles carrés. Une partie de cet argent a déjà été utilisée pour la récolte de deux milliards de bébés huîtres à Harry Creek, un étroit affluent de la rivière Choptank, dans le Delaware.

Bien qu'il faudra des années avant que les experts sachent vraiment si les huîtres du ruisseau peuvent se maintenir et prospérer à nouveau, les naturalistes sont optimistes. En effet, en cas de succès, cela pourrait inspirer des projets similaires à travers le monde, qui non seulement nous aideront, mais aussi la vie marine et les oiseaux migrateurs qui utilisent les récifs d'huîtres comme habitats depuis des années ! Qui savait que l'humble huître était si importante pour notre bien-être ?


Protéger la ville, avant la prochaine fois

Après l'énorme tempête de la semaine dernière, qui a véritablement paniqué New York avec sa violence stupéfiante et souvent mortelle, les habitants d'ici pouvaient certainement s'identifier à la première ligne de la note de Benchley. Mais qu'en est-il de la seconde ?

Si, comme le disent les climatologues, le niveau de la mer dans la région n'a pas seulement augmenté progressivement, mais est également susceptible d'augmenter avec le temps, alors la question est : quelle est la voie à suivre ? La ville continue-t-elle à construire des digues toujours plus solides et toujours plus hautes ? Ou accepte-t-il l'idée inconfortable que certaines parties de New York seront occasionnellement inondées et que la méthode la plus intelligente consiste à rendre l'infrastructure locale plus élastique et mieux à même de récupérer ?

Le gouverneur Andrew M. Cuomo a donné mercredi le feu vert à une digue. En raison de l'histoire récente de puissantes tempêtes frappant la région, a-t-il déclaré, les élus ont la responsabilité d'envisager de nouveaux plans innovants pour éviter des dommages similaires à l'avenir. « Le changement climatique est une réalité », a déclaré M. Cuomo. "Compte tenu de la fréquence de ces situations météorologiques extrêmes que nous avons eues, nous asseoir ici aujourd'hui et dire que c'est une fois par génération et que cela ne se reproduira plus, je pense que ce serait à courte vue."

Mais certains experts dans le domaine qui ont profondément réfléchi à la manière de protéger New York des énormes tempêtes comme l'ouragan Sandy - et en particulier des ondes côtières qu'ils produisent - ont suggéré que des formes moins intrusives d'infrastructures dites immatérielles pourraient s'avérer plus efficaces pour abriter les ville que les gigantesques digues vénitiennes. Le maire Michael R. Bloomberg a semblé être d'accord avec eux jeudi lorsqu'il a déclaré: "Je ne pense pas qu'il y ait de moyen pratique de construire des barrières dans les océans. Même si vous dépensiez une fortune, il n'est pas clair pour moi que vous en retireriez beaucoup de valeur. »

Selon les experts – architectes, écologistes et ingénieurs civils – les projets à grande échelle comme les portes sous-marines sont coûteux, encombrants et difficiles à construire. Plus important encore, disent-ils, de telles entreprises sont des projets binaires qui fonctionnent très bien jusqu'au moment où ce n'est pas le cas.

Quelle que soit la voie à suivre, Klaus H. Jacob, sismologue à l'Université de Columbia et expert en catastrophes environnementales urbaines, a déclaré que l'événement centenaire de l'ouragan Sandy pourrait devenir, en raison de la seule montée des mers, un événement annuel d'ici 2100.

"Nous savons ce que nous devons faire", a déclaré le Dr Jacob, qui a prédit la tragédie de la semaine dernière avec des détails étrangement prémonitoires dans un rapport de 2011. "La question est de savoir quand allons-nous au-delà de la parole et passer à l'action."

Parmi les actions déjà proposées figurent des modifications relativement mineures du code du bâtiment, pour interdire les chaudières et les systèmes électriques dans les sous-sols, et des stratégies légèrement plus apocalyptiques, comme celle connue sous le nom de retraite gérée, dans laquelle les gens céderaient les zones basses à la mer. Alors que personne n'appelle à un exode massif et permanent des Rockaways, par exemple, certains experts, comme Radley Horton, climatologue à l'Université Columbia, ont déclaré que certaines parties de New York devenaient plus difficiles – et coûteuses – à protéger, retraite gérée devait au moins faire « partie du débat public ».

Voici donc trois propositions – certaines traditionnelles, d'autres fantastiques, mais toutes au moins théoriquement réalisables – conçues pour réduire les effets de tempêtes comme l'ouragan Sandy sur trois quartiers de New York particulièrement vulnérables : Lower Manhattan, les sections Red Hook et Gowanus de Brooklyn. , et la rive nord de Staten Island.

La partie basse de Manhattan

Bords marécageux, rues absorbantes

Imaginez une frange de zones humides moussues attachées comme une barbe au menton de Lower Manhattan, et vous êtes à mi-chemin d'imaginer le plan de protection du quartier financier et de ses environs imaginé par l'architecte Stephen Cassell et une équipe de son cabinet, Architecture Research Office, et une entreprise partenaire, dlandstudio.

« Notre objectif était de concevoir une ville plus résiliente », a déclaré M. Cassell. « Nous ne pourrons peut-être pas toujours empêcher l'eau d'entrer, nous voulions donc améliorer les bords et les rues de la ville pour faire face aux inondations de manière plus robuste. »

Parmi les images les plus inquiétantes à émerger des suites de la tempête, il y avait celle d'un tas de voitures flottant renversé dans les eaux d'un parking près de Wall Street. Le Lower Manhattan, où la plupart des pannes de courant de l'arrondissement se sont produites, est vulnérable à de telles inondations, non seulement parce qu'il est bas par rapport à la mer, mais qu'il s'avance également sur des tas de décharges artificielles, dans les eaux inconstantes du port de New York. Ce n'est probablement pas un hasard si les zones inondées de Manhattan correspondent en grande partie aux frontières de l'île avant l'enfouissement.

Pour empêcher les incursions par l'eau, M. Cassell et ses planificateurs ont imaginé entourer le Lower Manhattan d'un réseau herbeux de parcs terrestres accompagnés de zones humides et de marais salés. À Battery Park, par exemple, les marais serpenteraient à travers une série d'îlots brise-lames constitués de tubes géotextiles et recouverts de plantations marines. Dans le Lower East Side de l'île, M. Cassell et son équipe ont envisagé d'étendre Manhattan d'un bloc ou deux – avec une décharge supplémentaire – pour créer de l'espace pour un autre nouveau parc et un marais salé.

Au-delà de servir de zones de loisirs, ces espaces verts aménagés s'épongeraient et réduiraient la force de l'eau entrante.

Un rendu de Lower Manhattan qui montre des marais de marée pour absorber les vagues.

Crédit. Bureau de recherche en architecture et dlandstudio

Un rendu de Lower Manhattan qui montre des marais de marée pour absorber les vagues.

Crédit. Bureau de recherche en architecture et dlandstudio

L'eau est montée à Dumbo, Brooklyn, lundi.

Crédit. Kirsten Luce pour le New York Times

Un récif construit à partir de tas de roches et de coquillages pour accueillir la croissance des huîtres, comme on le voit dans un rendu pour une proposition à Brooklyn. Une telle structure pourrait filtrer l'eau et atténuer les ondes de tempête.

Crédit. Paysage/Architecture du paysage

Red Hook, Brooklyn, a été durement touchée la semaine dernière par les inondations causées par l'ouragan Sandy.

Crédit. Spencer Platt/Getty Images

Parcs à huîtres comme représenté dans un rendu pour une proposition à Gowanus, Brooklyn. Les coquillages pourraient être cultivés par des groupes communautaires et ensemencés sur un récif planifié, faisant partie d'un système de filtration de l'eau et d'atténuation des surtensions.

Crédit. Paysage/Architecture

Inondations sous la Brooklyn-Queens Expressway près du canal Gowanus.

Crédit. Kirsten Luce pour le New York Times

Un rendu d'une barrière anti-tempête avec un pont-levis sur Arthur Kill, destiné à protéger Staten Island dans un ouragan de catégorie 3.

Un sauvetage de Dongan Hills, Staten Island, mardi.

Crédit. Michael Kirby Smith pour le New York Times

"Quand il y a une onde de tempête, cela crée une énorme quantité d'énergie", a déclaré M. Cassell. « Les zones humides absorbent cette énergie et protègent le littoral. »

En complément des parcs et des marais, l'équipe de M. Cassell réaménagerait les rues du quartier pour que le secteur soit mieux à même de gérer les vagues déferlantes, créant trois variantes de chaussée. Dans les rues dites de niveau 1, l'asphalte serait remplacé par des matériaux absorbants, comme du béton poreux, pour absorber l'excès d'eau comme une éponge et pour irriguer les plantations dans le lit de la rue. Les rues de niveau 2, prévues pour des surtensions plus fortes, enverraient de l'eau courante dans les marais aux bords de l'île et également dans des étangs prépositionnés destinés à collecter les eaux de ruissellement en cas de sécheresse. Les rues de niveau 3 – les seules qui pourraient nécessiter un changement dans la grille de la ville actuelle – seraient parallèles au rivage et conçues pour drainer l'eau en crue dans le port.

"Nous ne retournions pas complètement à la nature avec notre plan", a déclaré M. Cassell. « Nous l'avons plutôt considéré comme une écologie artificielle. Mais si vous regardez l'histoire de Manhattan, nous avons repoussé la nature de l'île et l'avons remplacée par des infrastructures artificielles. Ce que nous pouvons faire, c'est commencer à réintégrer les choses et rendre la ville plus durable. »

Crochet rouge et Gowanus

L'architecte et paysagiste Kate Orff a basé son plan pour protéger les quartiers de Red Hook et Gowanus de Brooklyn sur les pouvoirs démesurés de l'huître. « L'ère des grandes infrastructures est révolue », a déclaré Mme Orff. En plaçant sa foi dans un bivalve de la taille d'une paume pour réduire les effets des tempêtes déferlantes, Mme Orff a déclaré qu'elle « mélange l'urbanisme et l'écologie » et « regarde aussi vers le passé pour réimaginer l'avenir ».

Red Hook, en particulier, a été balayé par l'ouragan Sandy alors que certaines des criques locales, comme le canal Buttermilk et la baie de Gowanus, se sont déversées dans la zone basse, inondant les projets de logements sociaux et envoyant de l'eau si haut dans les rues qu'elle était parfois avalée. des voitures et des vélos.

La proposition de Mme Orff, créée par une équipe de son cabinet de conception Scape/Landscape Architecture PLLC, envisage un système de récifs artificiels dans le chenal et la baie construits à partir de roches, de coquillages et de corde floue qui est destiné à favoriser la croissance des huîtres. (elle les appelle « les atténuateurs d'ondes de la nature »).

Les Bay Ridge Flats, une étendue d'eau située au large de la côte du Brooklyn Army Terminal, abritaient autrefois un petit archipel d'îles qui protégeait la côte de Brooklyn. Les îles ont depuis longtemps disparu à cause du dragage, et Mme Orff les remplacerait par ses barrières parsemées d'huîtres, qui, au fil du temps, formeraient une sorte de "colle écologique" et atténueraient les marées montantes, a-t-elle déclaré.

Dans le même temps, elle imagine installer des parcs à huîtres le long des rives du canal Gowanus dans une série de systèmes connus sous le nom de Floating Upweller Systems (Flupsys) – essentiellement des pépinières artificielles de coquillages. Un puissant ventilateur souffle de l'eau aérée à travers un groupe de huit chambres dans lesquelles des huîtres ou des moules peuvent être cultivées. Les chambres protègent les huîtres naissantes des prédateurs comme les étoiles de mer. Au-dessus des Flupsys, Mme Orff placerait une passerelle publique pour les joggeurs et les poussettes, percée de temps en temps par des trappes qui pouvaient être soulevées pour permettre une vue sur la nature en dessous.

« C'est une infrastructure que nous pouvons faire maintenant », a-t-elle expliqué. "Ce n'est pas quelque chose auquel nous devons penser et financer avec des milliards de dollars dans 50 ans."

Les huîtres ont l'avantage supplémentaire d'agir comme des filtres à eau naturels - un seul peut nettoyer jusqu'à 50 gallons d'eau par jour. En étant placés dans le canal Gowanus, espère Mme Orff, ils pourraient purifier davantage ce qui a déjà été nommé site fédéral du Superfund. Elle veut, à travers son projet, changer notre façon de penser les projets d'infrastructure.

"L'infrastructure n'est pas séparée de nous, ou elle ne devrait pas l'être", a déclaré Mme Orff. « Elle est parmi nous, elle est à côté de nous, incrustée dans nos villes et nos espaces publics. »

Staten Island

Un pont en eaux troubles

Il y a quelques années, Lawrence J. Murphy, ingénieur au bureau de New York de la société d'ingénierie mondiale CDM Smith, a été invité par la section locale de l'American Society of Civil Engineers à proposer un moyen de protéger le nord de Staten Island contre les forces d'un ouragan de catégorie 3. Il a proposé un plan pour construire une barrière classique contre les ondes de tempête à travers l'Arthur Kill, le détroit de marée qui sépare Staten Island du continent du New Jersey, conçu pour agir de concert avec des barrières similaires dans l'East River, le Narrows et le eaux près de la péninsule de Rockaway.

Staten Island a été ravagée par l'ouragan Sandy, alors que des quartiers entiers ont été inondés, un camion-citerne de 168 pieds s'est écrasé à terre et les responsables de la ville ont déclaré que la plupart des décès dans la ville s'y étaient produits. C'est sans doute l'arrondissement le plus exposé de New York, entouré non pas de rivières paisibles mais de canaux océaniques comme l'Arthur Kill et, bien sûr, l'Atlantique lui-même.

Le concept de M. Murphy, créé avec son partenaire, Thomas Schoettle, prévoit la construction d'une structure en forme de barrage avec des tours de suspension enjambant l'Arthur Kill. Les vannes de marée sous la surface s'ouvriraient et se fermeraient au besoin.

Selon l'Army Corps of Engineers, les ouragans de catégorie 3 (l'ouragan Sandy était une tempête de catégorie 1, déclassée au moment où il a atteint New York) produiraient des ondes d'un peu plus de 14 pieds au-dessus du niveau normal de la mer. M. Murphy a conçu sa barrière pour protéger contre les « vagues débordantes » de 8 pieds supplémentaires, pour une hauteur totale de 22 pieds. Il a également conçu un système complexe d'écluses et de ponts-levis pour accueillir les nombreux navires commerciaux qui naviguent dans la tuerie.

La barrière de M. Murphy serait gérée par un personnel qualifié et fonctionnerait sur une alimentation de secours en cas de panne électrique. Étant donné que de fortes marées traversent la tuerie, il équiperait également la barrière de générateurs de marée, qui, comme avantage supplémentaire, pourraient produire de l'électricité.

M. Murphy n'a pas non plus ignoré les possibilités de loisirs publics. « La conception de la barrière Arthur Kill Storm Barrier a été conçue en mettant l'accent sur l'esthétique pour créer une destination », a-t-il écrit dans sa proposition. « La piste polyvalente peut offrir des possibilités de faire du vélo et de la marche. Des équipements de pêche et d'observation des oiseaux peuvent également être fournis.


Les huîtres auraient-elles pu nous aider pendant l'ouragan Sandy ? - Recettes

À propos de cet épisode

Peter Malinowski, directeur exécutif du Billion Oyster Project, se joint à Essential Podcast pour parler du changement climatique, de l'engagement social et d'un plan ambitieux visant à restaurer les parcs à huîtres dans les eaux de New York.

Le podcast essentiel de S&P Global est dédié au partage d'informations essentielles avec ceux qui travaillent et sont affectés par les marchés financiers. L'animateur Nathan Hunt se concentre sur les questions d'importance immédiate pour les marchés financiers mondiaux et les tendances macroéconomiques, le cycle de crédit, le risque climatique, la transition énergétique et le commerce mondial et dans des entretiens avec des experts en la matière du monde entier.

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  • Billion Oyster Project restaure les récifs d'huîtres dans le port de New York en collaboration avec les communautés de la ville de New York. Les récifs d'huîtres fournissent un habitat à des centaines d'espèces et peuvent protéger la ville des dommages causés par les tempêtes et atténuer le souffle des grosses vagues, réduire les inondations et empêcher l'érosion le long des rives.

Transcription

Nathan Chasse : Voici le podcast essentiel de S&P Global. Je m'appelle Nathan Hunt. Soyons optimistes un instant. Supposons que les accords de Paris sur le climat réussissent dans leur tentative de limiter la hausse de la température mondiale à deux degrés Celsius. Supposons les voitures électriques et la capture du carbone et une fin rapide des combustibles fossiles - notre scénario optimiste ne fait qu'atténuer les effets du changement climatique mondial. Le niveau de la mer va encore monter. Les tempêtes deviendront plus fréquentes et plus violentes.

Pete Malinowski : Nous pensons aux récifs d'huîtres comme faisant partie d'une solution intégrée basée sur la nature au changement climatique ou à des tempêtes plus intenses. À eux seuls, ils vont protéger la ville de New York d'une tempête comme l'ouragan Sandy, mais avec des systèmes de dunes et d'autres interventions, vous créez une solution qui peut monter avec la montée des eaux, est résiliente et peut continuer à protéger la ville pendant aussi longtemps que tant qu'il est là.

Nathan Chasse : Croiriez-vous que l'humble huître peut empêcher la montée des mers et les tempêtes de frapper les communautés côtières ? C'est le sujet que j'espère aborder avec mon invité aujourd'hui.

Pete Malinowski : Bonjour, je m'appelle Pete Malinowski et je suis le directeur exécutif de Billion Oyster Project.

Nathan Chasse : Pete, merci de m'avoir rejoint sur le podcast.

Pete Malinowski : Merci beaucoup de m'avoir invité Nathan.

Nathan Chasse : Donc, un milliard d'huîtres. Pourquoi est-ce une bonne idée ?

Pete Malinowski : Vous savez, nous aimons penser qu'il y a beaucoup de raisons pour lesquelles c'est une bonne idée. Il est important de noter que le port de New York avait des trillions et des trillions d'huîtres, vous savez, 200 000 acres de récifs d'huîtres rien que dans le port de New York, et nous les avons toutes mangées. Et donc une bonne raison de les restaurer est qu'ils étaient là. Mais ces récifs d'huîtres à l'époque précoloniale, ils rendent un certain nombre de services écosystémiques que nous voulons restaurer dans le port. Ainsi, les récifs d'huîtres filtrent l'eau, fournissent de la nourriture et un habitat à des centaines d'autres animaux, ils stabilisent le fond et, comme vous l'avez mentionné plus tôt, peuvent jouer un rôle dans la protection du rivage contre les vagues et les événements météorologiques extrêmes. Sans les huîtres, le port est un peu comme une forêt de 200 000 acres dont tous les arbres ont été abattus. Donc, si le port n'a pas son paysage principal, ce sont des espèces clés, c'est le type d'habitat dominant. Et en conséquence, les poissons et les crabes n'ont nulle part où se cacher et rien à manger. Et il n'y a rien pour maintenir les sédiments en place au fond, rien pour protéger les rivages, et nous travaillons donc à restaurer les récifs d'huîtres dans le port de New York.

Nathan Chasse : Est-ce comme un projet de réensauvagement sous-marin ?

Pete Malinowski : Totalement. C'est une excellente façon de voir les choses : le réensauvagement sous-marin. Vous savez, il n'y a pas grand-chose de New York qui puisse être réinventé. Alors que le port est de la même taille que la superficie de la ville de New York et a très peu d'utilisations concurrentes pour la plupart. Il y a donc une énorme quantité d'espace ouvert inutilisé dans le port de New York.

Nathan Chasse : Vous aviez évoqué le rôle que jouent les huîtres dans le nettoyage de l'eau. Quels types de contaminants les huîtres peuvent-elles retirer de l'eau?

Pete Malinowski : Nos huîtres nettoient l'eau de deux manières très différentes. Les huîtres par leur alimentation et elles éliminent les solides en suspension et la pollution azotée du matériel. La pollution à l'azote est le principal polluant dans le port de New York, et dans la plupart des estuaires urbains, elle provient de nos eaux usées ménagères traitées et des fermes du nord de l'État, elles jouent ainsi un rôle dans l'amélioration de la qualité de l'eau. Mais l'impact beaucoup plus important de nos gaspilleurs sur la qualité de l'eau dans le port de New York est qu'en engageant les New-Yorkais dans le travail de restauration des huîtres dans le port de New York, nous sensibilisons et nouons une affinité pour la ressource, et les New-Yorkais sont surpris d'apprendre qu'à chaque fois il pleut des centaines de millions de gallons d'eaux usées ménagères non traitées qui se déversent dans le port et vous savez, toutes les ordures de la rue et tout le reste, et donc plus les New-Yorkais sont attirés par les problèmes de qualité de l'eau dans le port, plus ils ils agiront pour soutenir l'eau propre et empêcher la pollution de venir de la terre, dans l'eau. Et cette image à long terme aura un impact beaucoup plus profond sur la qualité de l'eau que ce que les huîtres peuvent faire directement en se nourrissant.

Nathan Chasse : C'est quelque chose que je trouve absolument fascinant dans le Billion Oyster Project, qui est d'une part, il y a ces avantages environnementaux clairs, une eau plus propre, la stabilité, la protection contre les ondes de tempête. Et d'un autre côté, il y a cet incroyable élément éducatif, où vous ne faites pas que prendre la communauté écologiste inconditionnelle et les éduquer sur les avantages des huîtres. Vous essayez vraiment de créer une compréhension à la fois large et profonde de l'importance du port de New York pour l'environnement de la ville de New York. Pouvez-vous nous parler un peu de ces efforts d'éducation que vous avez faits?

Pete Malinowski : Vous savez, nous avons appris assez tôt que si nous parvenions à restaurer un milliard d'huîtres, nous aurions besoin de tout le monde. La ville de New York possède cet incroyable vivier de talents, près de 9 millions de personnes vivant sur ou à proximité de ce système naturel dégradé, nous concevons donc nos programmes pour impliquer des New-Yorkais de différents horizons. Nous avons donc des programmes de volontariat sur Governor's Island, nous organisons le programme de collecte de coquillages, c'est un moyen très pratique d'impliquer les convives dans les restaurants et toute cette industrie, nous avons des programmes d'éducation dans les écoles, ou nous élaborons des programmes et faisons du perfectionnement professionnel pour former des enseignants, pour déplacer ce qu'ils enseignent dans leurs cours de mathématiques et de sciences pour se concentrer davantage sur la restauration des huîtres et la recherche dans le port de New York, et nous fournissons à ces écoles de petites cages contenant des huîtres vivantes. Nous les appelons des stations de recherche sur les huîtres qui sont en quelque sorte un laboratoire de terrain éloigné pour l'école. Et puis nous avons travaillé directement avec l'école du port de New York sur l'île du gouverneur, qui est une carrière dans la technologie 9-2, vous savez, un lycée normal où les étudiants se spécialisent dans les domaines marins. Et toutes ces façons variées d'impliquer les New-Yorkais et les élèves des écoles publiques étaient fondamentalement l'aspiration la plus élevée, un projet Billion Oyster est de changer la façon dont la ville de New York interagit avec l'environnement naturel ici en ville. Nous pensons qu'en engageant les New-Yorkais dans le travail d'amélioration du port de New York, en restaurant un milliard d'huîtres, nous pouvons changer la perception du port. Nous pouvons élever le port et la conscience collective de la ville à un endroit où les New-Yorkais travaillent pour préserver, protéger et, vous savez, se soucier.

Nathan Chasse : Une autre chose que je trouve vraiment excitante, c'est que je peux, en tant que personne qui aime manger des huîtres, manger des huîtres avec fierté. Je peux, je peux les manger consciencieusement en les mangeant dans l'un des restaurants avec qui vous vous associez pour récupérer des coquilles d'huîtres usagées. Dites-moi un peu pourquoi vous collectez des coquilles d'huîtres.

Pete Malinowski : Les huîtres ont un cycle de vie similaire à celui de Caterpillar, elles ont deux phases morphologiques distinctes où elles sont des larves et elles nagent pendant les premières semaines de leur vie, puis elles s'attachent à un substrat dur, poussent leurs coquilles et se transforment en ce que vous et je sais que les huîtres. Cette transition de leur période larvaire à leur stade juvénile, ils sont très vulnérables à ce moment-là et ils ont besoin d'un substrat dur. Ce que nous avons fait lorsque nous avons retiré tous les récifs d'huîtres des ports de New York, c'est que nous avons retiré tout ce substrat. Donc il n'y a pas, sauf sur les bords, il n'y a pas de structure dure à trouver pour ces larves d'huîtres. Le programme de collecte de coquillages est donc un moyen de ramener des coquillages dans le port et nous utilisons ces coquillages pour construire nos récifs. Nous obtenons les larves à attacher aux coquilles et les restituons ensuite au port. C'est un ingrédient clé dans notre processus de restauration et le seul endroit pour obtenir des coquilles d'huîtres est vraiment dans les restaurants. En temps normal, nous pouvons collecter près de 10 000 livres de coquillages par semaine dans 80 restaurants. 10 000 livres de coquillages, c'est beaucoup de coquillages et cela sans le programme de collecte de coquillages serait tous dans des sacs en plastique noirs sur des camions à benne basculante allant en Virginie-Occidentale pour être mis à la décharge. Nous sommes donc très fiers de pouvoir retirer cela du flux de déchets et de l'utiliser à bon escient.

Nathan Chasse : Et alors pourquoi puis-je toujours manger des huîtres avec fierté et consciencieusement ?

Pete Malinowski : D'après ce que je comprends, le plus grand impact que nous avons tous sur l'environnement naturel passe par notre alimentation. C'est beaucoup plus d'émissions de carbone provenant de la nourriture que des voitures, par exemple. Ainsi, en changeant ce que vous mangez, vous pouvez avoir un impact positif beaucoup plus important sur l'environnement qu'en achetant une voiture économe en carburant. Presque tous les types de production alimentaire ont des impacts négatifs sur l'environnement associés à cette production alimentaire.Les coquillages d'élevage sont l'un des très rares exemples où l'impact net sur le monde naturel est positif. 90% des huîtres que vous voyez dans les restaurants sont élevées et une ferme ostréicole fournit tous les mêmes services écosystémiques que nos récifs d'huîtres, et ils fournissent également de la nourriture. Et la seule raison pour laquelle cette ferme existe, c'est parce que des gens comme vous achètent des huîtres dans les restaurants. Et donc en achetant des huîtres, en mangeant des huîtres, vous soutenez à peu près le seul type de production de protéines réparatrices qui existe, où vous permettez aux gens de gagner leur vie en améliorant l'état du monde naturel au lieu de le dégrader.

Nathan Chasse : Pete, j'ai vécu à New York pendant l'ouragan Sandy. Je me souviens donc du ciel s'illuminant lorsque la centrale électrique du côté est de Manhattan explosa. Et je me souviens très bien de l'étang qui était East Houston Street. Les huîtres ne peuvent empêcher le niveau de la mer d'augmenter et elles ne peuvent empêcher les ouragans de se diriger de plus en plus fréquemment. Alors, que peuvent faire les huîtres contre l'élévation du niveau de la mer ?

Pete Malinowski : Vous savez, les récifs d'huîtres ne vont pas empêcher l'onde de tempête ou n'auraient pas empêché l'ouragan Sandy de faire les dégâts qu'il a causés. Mais si vous regardez en arrière lorsque le port de New York était rempli de récifs d'huîtres, ce que vous voyez, c'est qu'en cas de grosse tempête, les vagues ne s'écrasent pas aussi violemment sur le rivage. Et donc vous pouvez regarder les enregistrements de sédiments dans des endroits comme Staten Island et vous pouvez voir quand les récifs d'huîtres ont été enlevés, parce qu'à chaque fois qu'il y a une grosse tempête, il y a cette grosse couche de sédiments Harbour qui vient sur la terre. Un port plein d'huîtres va avoir, si un événement comme l'ouragan Sandy se reproduisait, vous auriez toujours l'onde de tempête et les inondations, mais vous ne subiriez pas de dommages causés par les vagues. Nous pensons donc aux récifs d'huîtres comme faisant partie d'une solution intégrée basée sur la nature au changement climatique ou à des tempêtes plus intenses. À eux seuls, ils ne protégeront pas la ville de New York d'une tempête comme l'ouragan Sandy, mais avec les systèmes de dunes et d'autres interventions, vous créez une solution qui peut monter avec la montée des eaux est résiliente et peut continuer à protéger la ville tant qu'il est là.

Nathan Chasse : Êtes-vous personnellement plus attiré par les méthodes naturelles d'atténuation des effets de l'élévation du niveau de la mer, comme les récifs d'huîtres, les marais ou les dunes, par opposition au modèle néerlandais consistant à simplement construire de grandes portes maritimes ?

Pete Malinowski : Oui. Réponse courte, oui. Mais je pense que dans un endroit comme New York, il doit y avoir une combinaison de solutions. L'ampleur de l'intervention qui est nécessaire pour protéger la ville de New York d'un événement comme l'ouragan Sandy est énorme, c'est beaucoup plus grand que tout autre projet de travaux de génie civil qui s'est jamais produit dans la ville et donc juste penser à cela et penser à la variété du littoral et la diversité des côtes des 521 milles de côtes de la ville de New York, vous savez, il y a, il doit y avoir différentes solutions. Il peut donc être judicieux dans certains endroits d'avoir des murs qui empêchent l'eau d'entrer et, et d'autres, d'avoir des solutions basées sur la nature. Je pense que toute solution complète qui ne repose pas fortement sur des solutions basées sur la nature sera de courte durée. L'avantage des solutions basées sur la nature est qu'elles sont conçues pour s'élever avec la montée des eaux ou pour se déplacer avec l'évolution des côtes. Je pense que pour le succès et la protection à long terme de la ville de New York, il faut s'appuyer sur des solutions naturelles.

Nathan Chasse : En tant que New-Yorkais, je suis naturellement très intéressé par le Billion Oyster Project, et comme je vous l'ai déjà dit, j'ai suivi votre travail depuis longtemps. Mais il existe un certain nombre d'efforts comme le vôtre, par exemple, dans la baie de Chesapeake dans le sud de la Floride et sur la côte ouest également. Je me demande quelle est la coordination entre ces groupes? Communiquez-vous avec ces autres équipes qui cherchent également à réintroduire l'habitat des huîtres ?

Pete Malinowski : Oui. Il existe un certain nombre de conférences nationales et internationales pour avoir ces conversations de manière plus formelle, puis il y a définitivement un dialogue ouvert uniquement dans l'État de New York. Nous avons un organisme organisateur pour tous les différents programmes de collecte de coquillages. Il y a donc certainement beaucoup d'informations partagées et de coordination dans ce sens entre les différents projets et il y a toujours des projets de restauration dans la plupart des États côtiers. Il y a toujours une opportunité pour plus de cela. Il est difficile de sortir la tête du sable et de regarder autour de nous de temps en temps.

Nathan Chasse : Alors, où obtenez-vous votre financement?

Pete Malinowski : Notre budget est divisé essentiellement de trois façons. Pas exactement, mais assez proches entre les subventions gouvernementales, les subventions gouvernementales proviennent de la National Science Foundation, le Governor's Office of Storm Recovery, qui est directement lié à la récupération de Sandy. Travail effectué pour la Ville, la Ville DEP et la Direction de la jeunesse et du développement communautaire. Les fondations privées, les fondations privées sont un peu partout. Et puis des individus lors d'événements, nous avons des donateurs qui soutiennent notre travail et puis nous avons un événement génial par an, quand nous pouvons avoir des événements où nous avons 50 fermes ostréicoles différentes et 1200 personnes, de la musique live, c'est un événement amusant que notre milliard d'huîtres fête que nous n'avons pas pu organiser depuis un petit moment maintenant, nous attendons avec impatience le mois de septembre et espérons pouvoir le faire à ce moment-là.

Nathan Chasse : Quand je pense à votre modèle, qui est une combinaison d'action environnementale et d'éducation locale, cela semble naturel pour les obligations à impact social qui sont devenues si populaires en Angleterre, où c'est un partenariat public-privé où le secteur public, le gouvernement, garantit le financement de projets réussis, mais les investisseurs individuels prennent le risque financier du financement de certains projets, avez-vous tous examiné ce type de financement ?

Pete Malinowski : Nous n'avons pas. Et je suis d'accord que, vous savez, cela résout un problème clé et la façon dont nous collectons des fonds, à savoir que, vous savez, nous n'avons jamais l'intention de manger les huîtres. Vous savez, ce n'est pas une situation d'investissement à impact où vous pouvez espérer avoir un retour sur votre investissement. Vous savez, sans ce type d'intervention.

Nathan Chasse : Les marchés financiers sont de plus en plus attirés par les investissements dans les obligations à impact social, les obligations vertes. Il y a un grand nombre d'organisations qui font un travail important. L'un des défis pour les personnes qui créent ces liens est qu'elles ne peuvent pas intensifier leurs efforts. Donc, je suppose que ma question pour vous serait la suivante: les projets Billion Oyster pourraient-ils augmenter si votre financement devait doubler ou tripler?

Pete Malinowski : C'est la question la plus simple que vous ayez posée jusqu'à présent. Absolument. Vous savez, nous restaurons un milliard d'huîtres, ou une centaine d'acres de récifs d'huîtres dans un système qui en comptait 220 000 acres. Nous travaillons avec une centaine d'écoles publiques dans un système qui compte 1 700 écoles publiques. Nous formons 50 enseignants par an et il y a 117 000 enseignants des écoles publiques à New York. Rien qu'à New York City, il y a une énorme marge de croissance dans le travail que nous faisons. De plus, si vous regardez comment notre thèse centrale porte sur la meilleure façon d'améliorer les résultats des élèves des écoles publiques et de l'environnement naturel, c'est de former les élèves à restaurer l'environnement. C'est assez unique dans la communauté environnementale, cet engagement envers l'éducation du public en tant qu'outil de restauration environnementale et quelque chose qui pourrait être appliqué partout où les gens vivent sur ou à proximité d'un système naturel dégradé, qui est partout où les gens vivent. Il y a un grand potentiel alors que nous affinons notre modèle ici à New York pour penser également en dehors de la ville et quelles sont les implications pour la croissance de ce modèle. Le ciel est la limite, jusqu'où nous pouvons prendre ceci si nous avions le capital pour que cela se produise.

Nathan Chasse : Pete, merci de m'avoir rejoint sur le podcast aujourd'hui.

Pete Malinowski : Une partie centrale de nos efforts est de faire passer le mot et c'est la clé, et donc en montrant votre intérêt et par cette conversation que nous avons en ce moment, est une étape clé pour nous faire passer le mot. Alors merci de nous aider à restaurer un milliard d'huîtres dans le port de New York.

Nathan Chasse : The Essential Podcast est produit par Molly Mintz avec l'aide de Kurt Burger et Lundon Lafci. Chez S&P Global, nous accélérons les progrès dans le monde en fournissant des informations essentielles aux entreprises, aux gouvernements et aux particuliers pour prendre des décisions avec conviction. Voici Nathan Hunt de mon home studio, au-dessus de Greenwich Village à Manhattan. Merci pour votre attention.


The Essential Podcast est édité et produit par Molly Mintz.


Alors que les homards diminuent dans le détroit de Long Island, les huîtres prospèrent

Pour voir certains des producteurs alimentaires les plus industrieux du Connecticut, vous devrez aller au-delà de ses nombreux vergers et champs de maïs et passer le rivage. Sous les eaux saumâtres le long de la côte rocheuse et des bancs de sable de Long Island Sound, vous trouverez une industrie ostréicole florissante.

Qu'elles soient rôties au feu, servies crues sur une demi-coquille ou transformées en Rockefeller, les huîtres font partie de la cuisine de la région depuis des générations. Mais alors que d'autres produits de base de la mer d'origine locale - comme la morue, le saumon, l'alose et les homards - ont diminué, l'industrie ostréicole de l'État prospère toujours. Des réglementations strictes, sur des questions telles que la qualité de l'eau, la taille de la récolte et la réfrigération, ont contribué à soutenir l'industrie, tout comme l'utilisation de meilleures techniques agricoles.

Les huîtres commencent leur vie sous forme de larves, développant une coquille lorsqu'elles nagent et se nourrissent. Finalement, les minuscules mollusques coulent, entraînés par le poids de leurs coquilles en croissance, et se collent aux rochers et aux coquillages le long du fond marin.

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Norm Bloom and Son, basée à Norwalk, une entreprise ostréicole de troisième génération sur la côte du Connecticut, essaie d'attirer ces larves dans ses propriétés en recouvrant ses fonds marins de coquilles propres et recyclées. "En fournissant cette surface dure, nous leur donnons quelque chose à quoi s'attacher", a déclaré Jimmy Bloom, qui travaille avec Norman, son père, et Jeanne, sa sœur. « S'ils survivent à ce premier hiver, nous les déplacerons vers une zone de culture. » Un autre déménagement, un an plus tard, s'ensuit, et dans trois ans, les huîtres seront prêtes à être vendues.

Théoriquement, du moins. "Certaines années, nous avons planté tout un tas de coquillages et n'avons rien obtenu en retour", a déclaré M. Bloom.

Pour des résultats plus prévisibles, la Noank Aquaculture Cooperative de Southold, à Long Island, et Groton exploite une écloserie d'huîtres. "Cela ajoute plus de régularité au processus que les huîtres de frai naturel", a déclaré Jim Markow, président de la coopérative. Néanmoins, chaque année, environ 80 pour cent des 10 à 15 millions de larves des processus d'écloserie se perdent en mer.

"Nous continuons d'essayer d'améliorer cela, mais une fois qu'ils sont seuls, il y a des tempêtes, des prédateurs, toutes sortes de choses qui les mangent", a déclaré M. Markow, qui est également propriétaire d'Eros Cultured Oyster Company, à Noank et Southold.

Charles Island Oyster Farm a été fondée en 2010, juste à temps pour perdre un million d'huîtres en 2011 lorsque la tempête tropicale Irene a balayé son terrain de 30 acres au large de Milford. Il a perdu le double de ce montant un an plus tard lorsque l'ouragan Sandy a frappé.

« C'est à ce moment-là que nous avons posé les cages », a déclaré Charles Viens, le propriétaire de la ferme. "Maintenant, s'il y a une tempête, mes huîtres ne s'échoueront pas sur la plage." La culture des huîtres dans des cages rend également plus difficile pour les prédateurs comme les étoiles de mer et les escargots de forage de les atteindre.

Charles Island exploite une pépinière dans un estuaire à Bridgeport, où, pendant trois ans, elle a traité chaque année de deux à trois millions d'huîtres. Les huîtres y ont plus que doublé de taille - jusqu'à environ un pouce de long - en deux à trois mois avant d'être transférées sur le site de Milford. Sur les trois millions d'huîtres actuellement en route vers la pépinière, M. Viens a déclaré : « Elles peuvent maintenant tenir à l'arrière d'une camionnette, mais dans deux ans, nous aurons besoin de quatre semi-remorques ».

Alors que le changement climatique a peut-être conduit les homards à quitter le détroit de Long Island pour des eaux plus fraîches, peu d'agriculteurs s'inquiètent de l'emboîtement des huîtres. "C'est une espèce qui est sur la planète depuis des millions d'années, avec une aire de répartition qui s'étend du golfe du Mexique aux Maritimes canadiennes", a déclaré Steve Plant, propriétaire de Connecticut Cultured Oysters à Groton.

Après plus d'une décennie à travailler dans la finance, M. Plant a quitté Wall Street, attiré par les huîtres par leur potentiel de vente. « Lorsqu'ils ont fermé les Grands Bancs à la pêche à la morue, j'ai réalisé que nous devrons éventuellement commencer à cultiver tout ça », a-t-il déclaré. M. Plant nourrit ses huîtres élevées en écloserie dans un estuaire peu profond avant de les déplacer vers des eaux plus profondes. « La gestion des semences représente beaucoup de travail », a déclaré M. Plant. "Ce sont de petits coquins compétitifs, vous devez donc d'abord supprimer les plus gros, afin que les plus petits aient aussi une chance de s'épanouir."

L'année dernière, Connecticut Cultured Oysters a vendu 320 000 huîtres, en hausse de 30 % par rapport à l'année précédente. "C'est impie combien d'huîtres vous pouvez mettre sur un acre", a déclaré M. Plant à propos de la capacité de sa ferme de 15 acres.

Thimble Island Oyster Company de Branford est si petite qu'elle renonce à l'espace de bureau, fonctionnant à la place de la camionnette du propriétaire, Bren Smith, et de Mookie, son bateau. "C'est tellement cher d'avoir une propriété sur terre, et à mesure que vos frais généraux augmentent, vous êtes plus en danger d'échec", a-t-il déclaré.

Pêcheur de longue date, M. Smith est passé à l'élevage d'huîtres en 2003, seulement pour subir une perte de récolte de 90 pour cent à cause d'Irene et de Sandy. « Tout a été enterré par une quantité incroyable de boue », a-t-il déclaré.

Depuis lors, et aidée par une campagne Kickstarter, Thimble Island est passée aux huîtres élevées en cage et s'est diversifiée vers les moules, les pétoncles et le varech. Avec du varech et des pétoncles de baie prêts à être récoltés en moins de six mois et des moules nécessitant environ la moitié du temps que les huîtres font, Thimble Island parvient à répartir ses risques, tout comme les agriculteurs terrestres s'efforcent de le faire.

Cette forme d'aquaculture reconstitue l'environnement au lieu de le dégrader. « Les huîtres sont ces incroyables moteurs de durabilité », a déclaré M. Smith. "Ils filtrent 50 gallons d'eau par jour et extraient l'azote de l'eau, le tout sans apport d'eau douce, d'engrais et d'aliments pour animaux."


Rencontrez l'homme qui apporte un milliard d'huîtres à New York

Pete Malinowksi a fondé le Billion Oyster Project pour restaurer le port de New York. Découvrez comment il aide NYC, une coquille d'huître à la fois.

Héros de la cuisine américaine 2019: Pete Malinowski

Qui est-il: Directeur exécutif, The Billion Oyster Project

Ce qu'il fait : Restaurer des cours d'eau sains

Il y a un siècle, près de la moitié des huîtres mondiales provenaient du port de New York. Ils étaient un aliment de base dans la ville - les vendeurs les vendaient à partir de chariots roulants bien avant de vendre des hot-dogs ou des bretzels. Mais la cupidité (au début des années 1900, plus d'un milliard d'huîtres par an étaient retirées de l'eau) et la pollution galopante y ont mis un terme. Les conséquences étaient à la fois épicuriennes et environnementales.

Les huîtres étaient un élément essentiel de l'écosystème de l'estuaire. Ils sont réputés pour leur capacité à filtrer l'eau, à extraire l'azote - un polluant qui provient en grande partie du ruissellement des engrais et peut conduire à des "zones mortes" marines - et à utiliser cet azote pour se nourrir et construire leurs coquilles. Une seule huître peut filtrer jusqu'à 50 gallons d'eau chaque jour. Et les récifs que les bivalves créent en se regroupant fournissent un habitat à une multitude d'espèces sous-marines et aident à protéger le littoral des inondations et de l'érosion en agissant comme un tampon contre les vagues des fortes tempêtes.

Pete Malinowski veut nous ramener au bon vieux temps. En 2014, il a lancé le Billion Oyster Project dans le but de restaurer les récifs protecteurs du port et la qualité de l'eau. "La ville de New York est l'un des endroits les plus vulnérables du pays en raison du changement climatique. Dix millions de personnes vivent ici et nous sommes entourés d'eau qui se trouve juste à notre porte », explique Malinowski, qui a grandi dans une ferme ostréicole sur Fishers Island, dans le détroit de Long Island. "Si nous voulons continuer à vivre sur cette planète, nous devons changer complètement la façon dont nous interagissons avec le monde naturel. Nous ne pouvons plus vivre séparés de la nature. La nature est là, et se défend."

L'association collecte des coquilles d'huîtres dans les restaurants locaux - environ un demi-million d'entre elles par semaine, dont la plupart seraient destinées aux décharges - et les utilise pour fournir des logements temporaires aux bébés huîtres dans son écloserie. Une à deux douzaines de ces naissains s'attachent à une seule demi-coquille par un "pied" collant où elles mûrissent jusqu'à ce qu'elles fassent pousser leurs propres coquilles et puissent être placées dans le port. Les coquilles elles-mêmes sont également utilisées pour construire des récifs dans le port de New York pour abriter les jeunes huîtres (et le rivage). Avec l'aide de près de 8 000 élèves des écoles des cinq arrondissements et de plus de 1 000 bénévoles adultes, 30 millions d'huîtres ont été restaurées dans le port. À ce jour, plus de 1,2 million de livres de coquilles ont été recyclées et les nouvelles huîtres ont filtré environ 19,7 billions de gallons d'eau, éliminant littéralement des tonnes d'azote nocif.

Pour Malinowski, le plus grand obstacle pour atteindre le milliard, étonnamment, est l'obtention de permis pour planter les huîtres. (Les responsables de la santé craignent que quelqu'un en mange un dans l'eau encore souillée et tombe malade.) Mais à la suite de l'ouragan Sandy, lorsque des régions de New York ont ​​subi de graves inondations, les responsables publics commencent à comprendre qu'il est sage de ramener des huîtres dans leurs eaux. « Il s'agit de restaurer l'écosystème naturel, mais aussi de réintégrer le port dans la culture de la ville de New York », explique Malinowski. "Nous n'arriverons peut-être jamais là où nous étions il y a 500 ans. Mais nous allons les ramener.


Une huître dans la tempête

EN BAS ici au bout de Manhattan, à la frontière entre les zones d'évacuation B et C, je suis préparé, la plupart du temps. Ma baignoire est pleine d'eau, comme tous les récipients que je possède. Mes lampes de poche sont à piles, le garde-manger regorge de conserves et j'ai même rôti une épaule de porc que je prévois de ronger dans l'obscurité si ConEd coupe le courant.

Mais alors que je coche avec confiance toutes les choses que le gouverneur Andrew M. Cuomo recommande pour ma défense alors que l'ouragan Sandy s'abat sur moi, je constate qu'il me manque désespérément une chose.

J'aimerais avoir des huîtres.

Je ne parle pas d'huîtres à manger - même si une douzaine serait bien d'aller avec cette bouteille de champagne restante que je devrais vraiment boire si le réfrigérateur s'éteint. Je parle des huîtres qui protégeaient autrefois les New-Yorkais des ondes de tempête, une population de bivalves qui comptait des milliers de milliards et qui a joué un rôle essentiel dans la stabilisation du littoral de Washington à Boston.

Crassostrea virginica, l'huître américaine, la même que l'on mange sur la demi-coquille, est endémique du port de New York.Ce qui n'est pas surprenant : le meilleur endroit pour les huîtres est la marge entre l'eau salée et l'eau douce, là où la rivière rencontre la mer. Notre port regorge de tels endroits. Une myriade de rivières et de ruisseaux, pas seulement l'Hudson et l'Est, mais aussi le Raritan, le Passaic, le Kill Van Kull, l'Arthur Kill - la liste est longue - se jettent dans la baie supérieure et inférieure du port, apportant des nutriments de profondément à l'intérieur des terres et les répartissant dans toute la colonne d'eau.

Jusqu'à l'arrivée des colons européens, les huîtres ont profité des spectaculaires proliférations d'algues estuariennes résultant de tous ces nutriments et se sont construites un royaume. Génération après génération, les larves d'huîtres se sont enracinées sur des couches de coquilles d'huîtres matures pendant plus de 7 000 ans jusqu'à ce que d'énormes récifs sous-marins se forment autour de presque toutes les côtes du Grand New York.

Tout comme les coraux protègent les îles tropicales, ces bancs d'huîtres ont créé des ondulations et des contours sur le fond du port qui ont interrompu l'action des vagues avant qu'elles ne puissent marteler le rivage de toute sa force. Les lits plus proches du rivage ont clarifié l'eau grâce à leur filtration assidue (une seule huître peut filtrer jusqu'à 50 gallons d'eau par jour), ce qui a permis aux graminées des marais de pousser, qui à leur tour maintenaient les rivages ensemble avec leur vaste structure racinaire.

Mais 400 ans de mauvais comportement de la part des humains ont ruiné tout cela. Comme Mark Kurlansky le détaille dans son beau livre "The Big Oyster", au cours de leurs 300 premières années sur ces rivages, les colons ont presque mangé les créatures sauvages de l'existence. Nous avons exploité les lits naturels dans les cours d'eau du Grand New York et les avons brûlés pour en faire de la chaux ou les avons broyés pour en faire des lits de route.

Une fois que nous avons lancé tout cela contre l'huître sauvage de New York, les baymen sont passés à l'élevage d'huîtres. Mais bientôt les New-Yorkais ont ruiné cela aussi. Des systèmes d'égouts rudimentaires ont déversé des bactéries porteuses de la typhoïde et du choléra sur les lits de la baie de la Jamaïque. Les grandes industries ont déversé des tonnes de polluants comme les PCB et les métaux lourds comme le chrome dans les rivières Hudson et Raritan, rendant les coquillages de ces lits non comestibles. À la fin des années 1930, les huîtres à New York et tous les avantages qu'elles apportaient étaient terminés.

Heureusement, l'huître new-yorkaise fait un retour en force. Depuis l'adoption de la Clean Water Act dans les années 1970, les eaux du port sont devenues plus propres et il y a maintenant suffisamment d'oxygène dissous dans nos cours d'eau pour soutenir la vie des huîtres. Au cours des 10 dernières années, des ensembles limités de larves d'huîtres naturelles se sont produits dans plusieurs cours d'eau différents qui composent le Greater New York Bight.

Parallèlement aux efforts de la nature, un consortium d'organisations gérées par l'homme qui comprend la Hudson River Foundation, New York-New Jersey Bay Keeper, la Harbour School et même l'Army Corps of Engineers ont travaillé ensemble pour mettre en place une poignée de récifs d'essai dans toute la baie .

Oui, il y a eu des revers. Le département de la protection de l'environnement de l'État du New Jersey a en fait exigé qu'un récif test de la baie voisine de Keyport soit retiré de peur que les gens ne braconnent ces huîtres test et les mangent. Mais le programme a persisté, même dans le New Jersey. En 2011, la Navy a offert son embarcadère à la Naval Weapons Station Earle, près de Sandy Hook, comme nouvel endroit dans le New Jersey pour faire sortir les huîtres.

Toutes ces tentatives pour récupérer des huîtres à New York auront-elles un effet sur notre défense contre Sandy ? Sûrement pas. Le royaume de l'huître a disparu, et nous avons maintenant quelques réfugiés en difficulté qui essaient simplement de prendre pied sur leur ancien territoire.

Mais ce qui est à peu près certain, c'est que les tempêtes comme Sandy vont devenir plus fortes et plus fréquentes, et nos rivages deviendront plus vulnérables. Pour la tempête actuelle, tout ce que nous pouvions faire était de nous approvisionner en conserves et de remplir nos baignoires. Mais pour les tempêtes à venir, nous ferions mieux de commencer à planter beaucoup plus d'huîtres.


Voir la vidéo: Ouragan Sandy Tempête Sandy en Jet Ski dans New York pendant les inondations (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Vudozragore

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  2. Tesida

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  3. Jedidiah

    Et que faire dans ce cas ?

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  5. Hanraoi

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